Costumes Bíblicos: Os persas

Israel Institute of Biblical Studies

Os persas



O Império persa no auge do seu poder. O exército dos persas e medos conquistou a Babilônia em 539 a.C. Alexandre, o Grande, e seu exército grego começaram a conquistar o Império persa em 333 a.C.
Os persas eram um povo nômade que, saindo da Ásia Central, se mudou para o Irã por volta de 1000 a.C. Eles se instalaram a leste do Golfo Pérsico numa área ainda chamada de Farsistão. O primeiro rei persa conhecido na história foi Ciro I, que reinou por volta de 640 a.C.
Ciro, o Grande - Os persas aparece de forma dramática nas páginas da Bíblia no momento em que Ciro II (o Grande), neto de Ciro, invadiu a Babilônia.
Em 550 a.C., Ciro assumira o controle de Ecbatana, capital do rei medo Astíages, seu sogro. Os medos dominavam grande parte da Pérsia e da região onde hoje fica a Turquia. Ciro conquistou o reino dos medos, derrotou Creso, rei da Lídia, na parte ocidental da Turquia, e depois foi para o Oriente, na direção do nordeste da Índia. Em 540 a.C. ele já estava pronto para desafiar o poder do grande império babilônico.
A queda da Babilônia inscrições em escritas cuneiforme registram que a Babilônia caiu sem oferecer resistência, isto é, sem que houvesse uma única batalha, em 539 a.C. A tradição posterior conta como o exército de Ciro entrou na cidade pelo leito do rio Eufrates, que fora desviado.

Estas figuras aparecem na parede da sala do conselho do palácio, em Persépolis.
Política de paz Ciro foi um grande benfeitor. Na Babilônia, ele restaurou templos e devolveu a seus próprios santuários as imagens de deuses trazidos à Babilônia. Os assírios e babilônios haviam deportado muitos povos conquistados. Agora Ciro permitiu que os judeus saíssem da Babilônia e voltassem para Judá. Eles levaram consigo os tesouros saqueados do templo em Jerusalém, e tiveram permissão para reconstruí-lo.
O Império persa Os livros de Esdras, Neemias, Ester, Ageu, Zacarias, Malaquias e parte de Daniel pertencem ao período do Império persa sob Ciro, Dario, Xerxes (Assuero) e Artaxerxes. Eles refletem o poder e a riqueza dos reis persas.
Como o Oriente Próximo sob seu controle, Dario (522-486 a.C.) conquistou o norte da Grécia em 513. Após uma derrota em Maratona, seu filho Xerxes (486-465) chegou até Atenas antes de perder a batalha naval em Salamina. Apesar de rebeliões no Egito e ataques de Estados gregos, os persas mantiveram seu Império durante 200 anos. Então, em 333 a.C., Alexandre cruzou o estreito de Dardanelos e, dentro de alguns anos, a Grécia havia se tornado a nova potência mundial.

Rei Dario (o Grande) mata uma fera mística
Governo iluminado/esclarecido Um governo e uma administração sábios possibilitaram aos persas o controle de nações distantes. Ciro, o Grande, dividiu o império em províncias, cada uma com seu próprio governador ou "sátrapa". Estes eram nobres persas ou medos, mas os nativos governados por eles retinham certo poder. As pessoas eram incentivadas a manter seus próprios costumes e suas religiões, e isto ajudou a manter a paz.
Dario I (veja Ed 6) aprimorou o sistema de governo. Ele também introduziu moedas e um sistema legal. Sua nova rede postal foi um auxílio vital à comunicação.
Outro fator de unificação foi o uso do aramaico  como a língua diplomática do império desde a fronteira sul do Egito, em Assuã, até o rio indo, na parte mais oriental. O aramaico já era conhecido, mesmo na distante Judá, desde o período assírio. Os oficiais do rei Ezequias disseram ao mensageiro assírio: "Fale em aramaico, pois nós entendemos". As cartas oficiais conservadas no livro de Esdras estão escritas neste aramaico imperial.
Arte e cultura O império gerou grande riqueza e artesões foram levados de todas as regiões às capitas. Dario I construiu um palácio magnífico em Persépolis e havia  outros em Pasárgada, Susã e Ecbatana. Ouro e jóias revelam a riqueza e o luxo da corte persa., refletida no livro de Ester.

O Cilindro de Ciro foi encontrado há cerca de 100 anos. Ele registra como Ciro II, da Pérsia, tomou a cidade da Babilônia de surpresa, sem uma batalha, e como ele devolveu os deuses tomados de várias cidades babilônicas a seus lugares, juntamente com seus servos. Foi no contexto dessa política que os judeus puderam voltar a sua terra natal após os longos anos de exílio.

Esta jarra adornada, é um belo exemplo da habilidade artística dos persas.

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